Maailmankuulu oopperatähti Mirella Freni on kuollut

Sopraano Mirella Freni teki 40-vuotisen uran New Yorkin Metropolitanissa. Kuvalähde: The Metropolitan Opera

Maailmankuulu italialainen sopraano Mirella Freni (1935–2020) on kuollut pitkäaikaisen sairastelun jälkeen kotonaan Italian Modenassa sunnuntaina 9. helmikuuta. 84-vuotias laulaja oli syntynyt 27. helmikuuta 1935 Modenassa.

Freni menestyi laulajana jo varsin nuorena. Hän debytoi oopperalaulajana 1950-luvun puolivälissä kotikaupungissaan Modenassa laulaen Micaëlan osan Georges Bizet’n Carmenissa. Kansainväliseksi tähdeksi Freni nousi 1960-luvulla loistaen erityisesti Mozartin oopperoissa. Vuonna 1965 Freni debytoi New Yorkin Metropolitanissa, jossa hän teki 40-vuotisen uran oopperalaulajana. Yhteistyö legendaarisen kapellimestari Herbert von Karajanin kanssa puolestaan alkoi 1970-luvulla, ja Freni olikin yksi Karajanin suosikkilaulajista.

Vuonna 1978 Freni meni naimisiin bulgarialaisen basso Nikolai Gjaurovin kanssa. Gjaurovin rohkaisusta Freni laajensi onnistuneesti ohjelmistoaan venäläisen oopperan suuntaan.

Oopperalavat Freni jätti vuonna 2005. Viimeisenä varsinaisena oopperaroolinaan tuolloin 70-vuotias Freni lauloi Washington National Operassa Joannan roolin Pjotr Tšaikovskin Orleansin neitsyt -oopperassa. Saman vuoden toukokuussa Freni antoi jäähyväisesiintymisen New Yorkin Metropolitanissa pidetyssä juhlagaalassa.

Suomessa Freniä kuultiin vuonna 1991 Helsingin juhlaviikoilla yhdessä Gjaurovin kanssa. Konserttiarvioissa Freniä kuvailtiin tuolloin suurenmoiseksi. Freniä onkin maailmalla pidetty suuren italialaisen oopperaperinteen viimeisenä edustajana, ja samaa mieltä prima donna myös itse oli.

Vuoden 1997 haastattelussa tenori Plácido Domingo totesi tradition olevan kuolemassa. “Mirella on ketjun päätös. Sen jälkeen ei ole näkyvissä ketään seuraajaa”, Domingo kertoi New York Timesille. Myös New Yorkin Metropolitanin sivuilla laulajattaren taituruutta kuvaillaan moitteettomaksi, etenkin hänen teknisen mestaruutensa ja laulukaunonsa vuoksi.

Frenille myönnettiin elämänsä aikana useita tunnustuksia, mm. Pisan yliopiston kunnia-arvo vuonna 2002 hänen vaikutuksestaan eurooppalaiseen kulttuuriin.